La Californie ouvre ses routes aux robots de livraison Nuro

Par thierno - 24 avril, 2020 - 11:56

À l’heure du coronavirus, la Californie vient d’autoriser pour la première fois la circulation de deux robots de livraison Nuro, même s’il faudra attendre la fin du confinement pour les voir rouler.

Un signal positif malgré le confinement. Le département californien des véhicules à moteur a autorisé le 7 avril dernier la start-up Nuro, spécialisée dans la livraison par utilitaire autonome sans conducteur, à utiliser deux véhicules de livraison R2 dans neuf villes de l’État sur routes ouvertes.

Cette autorisation s’inscrit dans la droite ligne du sésame obtenu par Nuro en février dernier, lorque la start-up avait reçu la toute première licence de la part de la National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA), l'autorité en charge de la sécurité routière, pour exploiter un véhicule de livraison entièrement autonome aux États-Unis.

Courses et livraisons sans contact

"La pandémie du Covid-19 a accéléré le besoin d’un service de livraison sans contact. Notre flotte R2 est conçue sur mesure pour changer la nature même de la conduite et la circulation des marchandises, en permettant aux gens de rester en sécurité à la maison pendant que leurs courses, médicaments et colis leur sont apportés", a indiqué David Estrada, le responsable juridique de la société.

Des livraisons pour Walmart cette année

L’entreprise, fondée par des anciens de Google, a levé 940 millions de dollars auprès de Softbank en 2019 et dispose donc d’une trésorerie largement suffisante pour laisser passer la crise. Ses véhicules R2, de forme ovoïde et d’une largeur réduite de moitié par rapport à un utilitaire, roulent déjà sous forme expérimentale depuis 2017. Nuro a déjà mené des essais avec la chaîne de distribution Kroger en Arizona en 2018 et devrait, si les conditions le permettent, réaliser des livraisons pour Walmart à Houston cette année.

Dans l’immédiat, la société a toutefois préféré stopper toute expérimentation en souhaitant préserver son personnel, notamment de supervision : la technologie n’est pas encore assez mature pour se passer totalement du facteur humain.

Lorsque les conditions seront plus favorables, Nuro compte déployer des premiers véhicules à Mountain View, ville située au sud de la baie de San Francisco (et fief de Google) pour effectuer des livraisons de produits de commerçants locaux. L’entreprise compte ensuite proposer ses services de livraisons à travers toute la Californie.

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